Como descargar, instalar y configurar VirtualBox para crear computadoras virtuales

En este artículo aprenderás todo acerca de la reconocida herramienta gratuita VirtualBox, desde qué es y para qué sirve, hasta cómo descargarla, instalarla y configurarla. Como adelanto: podrás crear computadoras virtuales dentro de tu computadora física. La última actualización de VirtualBox fue la 5.2.16, realizada el 17 de julio de 2018, así que aprovecha para disfrutar de una experiencia de virtualización completamente actualizada.

¿Qué es VirtualBox?

VirtualBox es una potentísima herramienta de virtualización de sistemas operativos, creada por Oracle, que permite crear computadoras virtuales (dentro de una computadora física). Esto puede serte muy útil si quieres, por ejemplo, aprovechar las características de un determinado sistema operativo, pero no lo tienes instalado en tu computadora y quieres evitarte el largo proceso que ello requiere. Con VirtualBox no deberás luchar con el arranque doble, ni establecer ninguna configuración de hardware, ni particionar el disco duro. Nada de eso.

VirtualBox es utilizado por empresas y por personas individuales, ya que es un programa con bastante estabilidad y mucha seriedad. La empresa detrás de él es Oracle. Puedes usar VirtualBox en computadoras con arquitectura x86 y/o AMD64/Intel64. Por lo tanto, la herramienta cubre la mayoría de los PCs y los sistemas operativos principales (Windows, Mac, Linux y Solaris).

Además, el software es libre, es decir, de descarga y utilización completamente gratuita, lo que hace aún más simple el que cualquiera pueda utilizarlo. Como puedes apreciar, te ahorrarás un gran tiempo de trabajo contando a VirtualBox entre tus herramientas. Cuando crees tu primera computadora virtual, podrás elegir entre diferentes sistemas operativos para instalar en ella: desde varios tipos de Windows y Linux, hasta Solaris y Open Solaris, OS/2 y OpenBSD.

VirtualBox está siendo constantemente desarrollado, lo que permite a sus creadores lanzar frecuentes y significativas actualizaciones del programa. Todas estas actualizaciones cada vez agregan más funciones a las que el programa ya traía desde el inicio. Pero no debes dejarte intimidar por esta cantidad de funciones, algunas muy avanzadas, pues en realidad el proceso básico para crear y utilizar una computadora virtual resulta muy simple. Con las indicaciones que te damos más abajo, en poco tiempo tendrás a VirtualBox 5.2 en tu computadora, listo para utilizar.

Cómo descargar VirtualBox

Para comenzar, debes dirigirte aquí. Esta es la página oficial del software, pues, como ya comentamos, es una herramienta totalmente gratuita. Una vez dentro de la página, debajo del subtítulo “VirtualBox 5.2.16 platform packages” encontrarás cuatro enlaces, cada uno de ellos contiene el archivo de instalación de VirtualBox en su última versión, para diferentes sistemas operativos. Es decir, debes clickear en el enlace correspondiente a tu sistema operativo. Si tienes Windows, clickea en “Windows hosts”, si tienes Linux, en “Linux distributions” y así sucesivamente.

Luego de clickear en tu correspondiente sistema operativo, comenzará la descarga. No debería tardar mucho, y tan pronto como finalice podrás comenzar con la instalación.

Cómo instalar VirtualBox

Es muy simple, luego de clickear en el archivo recientemente descargado se abrirá un asistente de instalación, debes seguir los pasos que se indican en él para instalar el programa.

Es muy importante que dejes todas las opciones de instalación en la configuración que ya está predeterminada, pues así te evitarás algunas molestias más adelante. En la instalación te ofrecerá, por ejemplo, elegir qué elementos del programa se instalarán y el directorio en donde se instalará. Esto último puedes cambiarlo, pero sólo esto último, créeme, te ahorrarás molestias más tarde. De otra manera podrías inhabilitar funciones que luego necesites.

Luego de eso, el instalador te preguntará si quieres tener un acceso directo del programa en el escritorio, otro en la barra de tareas, y también si deseas que VirtualBox sea el programa predeterminado para abrir todas aquellas extensiones de archivo que estén asociadas al programa. Por defecto, vienen las tres opciones marcadas, pero desmarcarlas o no depende de las preferencias de cada uno.

Finalmente, te avisará que serás desconectado de cualquier conexión a Internet mientras dure la instalación. Una vez que hayas pasado por todas estas pantallas, simplemente clickea en “Install” y espera a que finalice la instalación. Sin embargo, deberás estar atento porque en el proceso de instalación el programa lanzará otra pregunta. Preguntará si quieres instalar un driver USB para el software y también si deseas confiar siempre en VirtualBox. Deja las casillas marcadas y vuelve a presionar en “Install”. Sólo resta esperar a que la instalación finalice.

Cómo configurar y utilizar VirtualBox

Una vez que estés dentro de VirtualBox, podrás crear tu primera máquina virtual. En primer lugar, debes reunir los discos que necesites para instalar el sistema operativo en la máquina virtual, ya que la instalación se realiza como si fuera una máquina física. Es decir, necesitarás ya sea los discos del sistema operativo que elijas o los archivos ISO de tales sistemas operativos.

Ahora sí, prosiguiendo, para crear tu primera máquina virtual deberás clickear en “Nueva”, darle un nombre y elegir el sistema operativo que deseas instalar. También deberás determinar, en la pantalla siguiente, cuánta memoria RAM asignarle a tu máquina virtual. El máximo es la cantidad de RAM con la que cuenta tu equipo físico, pero esto no es recomendable, pues no quedará nada de memoria para el sistema operativo que estará soportando tu misma máquina virtual.

Y este es el final de la configuración de tu máquina virtual. Ahora deberás dar doble click sobre tu máquina virtual nueva, y así iniciarás en ella por primera vez. En ese momento, aparecerá un asistente que te ayudará en la instalación de un sistema operativo en tu máquina virtual, ya sea desde un disco o desde un archivo ISO. Una vez que instales el sistema operativo, la máquina estará lista para ser usada, por supuesto, como una computadora física. Recuerda que es exactamente lo mismo sólo que dentro de una computadora física. Puedes crear un acceso directo para tu máquina virtual. Para apagarla, simplemente clickea en la X en la esquina superior derecha.

Y por si te ha quedado alguna duda, aquí te dejamos un video explicativo sobre cómo descargar e instalar VirtualBox.

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